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谷歌称 Chrome“隐私沙盒”对广告收入几乎无影响,但隐私方面仍不明朗

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发表时间:2021-01-28 13:51

据报道,科技巨头谷歌推出的新技术 “隐私沙盒”(Privacy Sandbox)由于存在竞争隐患仍处在审查中,谷歌发布了一项声明,称其正在开发的实验性广告定位技术,作为降低 Chrome 浏览器对第三方 cookie 支持计划的一部分,其结果 “几乎与基于 cookie 的方法一样有效”。

谷歌一直忙于一项被称为 Federated Learning of Cohorts (FLoC)的技术,基于将用户聚集到具有相似兴趣的群体中来定位广告。该公司声称从隐私角度而言,这一技术比当前(不良的)基于第三方追踪用户网上行为的 “常态”更加优越。

谷歌希望在停止对第三方追踪器的支持后,FLoC 能够继续支持以兴趣分类的广告。

然而,这一提议引起了广告商的警觉,他们认为这是反竞争行为。由于数字营销公司和其他报纸和科技公司投诉谷歌滥用主导地位以降低对第三方追踪器的支持,本月早些时候,英国竞争和市场管理局(CMA ,U.K.’s Competition and Markets Authority)对隐私沙盒提案展开了调查。

在隐私方面,谷歌的隐私沙盒也备受争议。

例如,电子前沿基金会(Electronic Frontier Foundation)将 FLoCs 称为 “与隐私保护技术唱反调”,并在 2019 年警告称,这种方法类似于 “行为信用评分”。该基金会当时说,这些提案有可能持续对弱势群体的歧视,这些群体的在线活动可能会在没有得到他们同意的情况下与他人进行模式匹配;同时也可能导致他们的敏感信息泄露给第三方,而网络用户又无法逃脱 “基于兴趣”的广告定位。

由于广告商和用户各方的反对意见堆积如山,现在又面临竞争问题的监管审查,谷歌在向所有利益相关者出售跟踪 cookie 的首选替代品方面还有很多工作要做。广告客户(和竞争监管机构)目前似乎是这家科技巨头的首要任务。

通过更新隐私沙盒提议,谷歌似乎是希望缓解广告商担心跟踪 cookie 的终止将降低他们通过定位互联网用户来获利。谷歌表示,FLoC 技术测试表明,与基于 cookie 的广告相比,广告商每花费 1 美元将继续收获至少 95% 的转化率。

然而,目前还不清楚在谷歌生成这个转化率百分比时涉及了多少测试数据(谷歌没有立即对此事进行回应),所以说 “最少 95%”的说法是没有任何实质内容的。

谷歌发言人确实指出,公司将在 3 月份公开测试,并期待广告商届时加入到 FLoC 的行列。所以在这方面将会有更多细节。

“Chrome 计划在明年 3 月发布的新版本中,通过原始试验让基于 FLoC 的群组可以公开测试,我们期待在第二季度与广告客户一起在谷歌广告中测试基于 FLoC 的群组,” 谷歌负责用户信任和隐私的高级产品经理切特纳 · 宾德拉 (Chetna Bindra)在博客中写道,“如果您想抢先一步,您可以根据这本 FLoC 白皮书中概述的原则运行自己的模拟试验(如我们所做的那样。)”

谷歌继续强调其在开发隐私沙盒提案时的相对开放性,这并不奇怪,因为这可能有助于该公司对抗反垄断指控。但同样值得注意的是,广告技术行业一直在努力阻止 / 推迟第三方 cookie 的贬值,现在也正加速打造自己的产品来取代跟踪器,并开发那些通常比谷歌透明度低得多的有竞争性的提案。

尽管如此,谷歌似乎更愿意量化 FLoC 对广告收入的潜在影响(根据它的最新声明,这一影响很小),而不是明确指出互联网用户可能期望从个人追踪到运行行为广告的转变中能在隐私方面有何收获。

谷歌的博客文章中有一些模糊的提法——比如 “可行的隐私优先替代方案”和 “将个人隐藏在人群中”——但没有提供指标或数据来说明,如果该公司所倾向的后 cookie 时代到来,用户将获得多少隐私方面的好处。

该公司去年 10 月发布的测试结果也是重点向广告商证明,FLoCs 可以提供其他相关的广告指标。有趣的是,对于谷歌的计算机科学家来说,互联网用户的隐私——以及如果失去一定程度的隐私会发生什么——是相当难以衡量的。

当被问及该提议将如何改善用户的隐私地位时,该公司发言人说 :“我们的想法是,没有人能够重建你的跨网站浏览历史。”

“我们正试图通过为消费者提供隐私安全机制的方式,解决跨网站的非透明形式的追踪问题,使之不会再发生。这样做也同时给出版商和广告商提供机会和合理补偿。所以,这真的不是试图接近某种隐私的问题:我们试图解决用户担心的一个根本关键问题,仅此而已,”他补充说。

FLoCs 只是谷歌隐私沙盒提议的一部分。该公司正在进行一系列努力,以同时取代广告技术生态系统中的其他各种关键组成部分。该公司在博客中概述了其中的一些内容——(后 cookie 时代)会话评估的建议、预防广告诈骗、和反指纹识别。

在这里,谷歌简要地介绍了重新定位 / 重新营销——指的是一个新的 Chrome 提议(称为 Fledge),它说它正在考虑建立一个 “可信任服务器”模型,“专门用来存储关于活动的报价和预算的信息”。谷歌补充道,今年晚些时候,广告商也可以测试这一功能。

“过去的一年中,一些广告技术社区成员为这一方法提供了建议,包括 Criteo、NextRoll、Magnite 和 RTB House 的建议。Chrome 发布了一个叫做 Fledge 的新提议,该提议扩展了先前的提议(称为 TURTLEDOVE)并纳入行业反馈意见,包括使用 “受信任的服务器”的概念——这是专门设计用于存储信息活动报价和预算的。Chrome 打算在今年晚些时候通过原始试验让 Fledge 可用于测试,让广告技术公司有机会在 “自有服务器”模式下尝试使用该 API。

“像 FLoC 这样的技术进步,以及在评估、欺诈保护和反指纹等领域类似的努力,是网络广告的未来——隐私沙盒将在后第三方 cookie 世界为我们的网络产品提供助力,”该公司补充道。

在谈到 Fledge 的潜力时,独立研究员和顾问卢卡斯 · 奥勒杰尼克博士(Dr Lukasz Olejnik)对媒体表示,它对用户隐私的影响仍有很多不确定性。“Fledge 实验看起来可能很有趣,但在这个测试中它混合了各种提议。这样的混合需要得到一个特定的隐私评估,因为提供的隐私质量可能与最初声称的不同。此外,目前的测试将有许多隐私预防措施,这些措施是为未来准备的,最初是关闭的。逐渐开启它们将是一件棘手的事情。”


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